Histoire, Orthodoxie

Une histoire de l’église pour les chrétiens orthodoxes – II

20 octobre 2019

Auteur: Père hiéromoine Aidan (Keller)

Les éditions St. Hilarion Press, 2002

traduction: hesychia.eu
Écrire la Bible

Les douze apôtres, choisis personnellement par Christ, qui ont marché à côté de Lui, qui ont entendu Ses enseignements les plus profonds et qui ont tout laissé pour Le suivre, ont été expressément désignés comme les premiers dirigeants de Son Église par le Seigneur. C’est sur leur témoignage personnel de Sa résurrection d’entre les morts que l’Église a été établie et s’est épanouie pendant ce qu’on appelle son âge apostolique. À cette époque, Dieu permit que des miracles innombrables et spectaculaires se produisent partout où les apôtres prêchaient (voir le livre des Actes et les historiens contemporains), pour confirmer que c’était Sa vérité qu’ils enseignaient. À cette époque également, les apôtres et les disciples écrivaient les mémoires de leurs expériences vécues auprès du Christ, ainsi que des lettres importantes les uns aux autres et aux fidèles. Trois ou quatre cents ans plus tard, les conciles de l’Église rassemblèrent les écrits inspirés, les classifièrent et les appelèrent le Nouveau Testament. Pendant la vie des apôtres, cependant, leur témoignage personnel et leur autorité étaient beaucoup plus décisifs et importants pour les fidèles que leurs écrits. Nous devons toujours garder à l’esprit que l’Église existait avant la Bible. Par conséquent, toute église qui prétend être basée sur la Bible n’est pas l’Église de Jésus-Christ ; seule une église qui affirme avoir produit la Bible peut même être proche de l’Église d’origine.

Continuité

Inévitablement, les apôtres devaient mourir. Mais le Seigneur n’a pas voulu que l’Église meure avec eux ; pour perpétuer l’Église, les apôtres ont ordonné des successeurs appelés évêques (Philippiens 1 : 1) pour les congrégations locales. Ils ont transmis à ces hommes la grâce apostolique qu’ils avaient reçue de Christ Lui-même, un processus appelé « succession apostolique » et qui fait l’objet d’une discussion importante dans le Nouveau Testament (dans Tite et 1 et 2 Timothée).
Les diacres ont également été ordonnés par les apôtres. Leur ordre a été établi, car, après une croissance rapide, il était devenu impossible pour les apôtres de s’occuper des chrétiens de manière aussi bien matérielle que spirituelle (Acte 6 : 1-6). Les devoirs des diacres consistaient à distribuer des œuvres de bienfaisance et à maintenir l’ordre, permettant ainsi aux apôtres de se concentrer exclusivement sur l’enseignement, l’exhortation et la célébration des mystères du Christ (par exemple, le mystère de la « fraction du pain » que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’Eucharistie, Liturgie ou Messe et le mystère du Saint Baptême).
Peu de temps après que l’ordre des diacres se soit formé, l’ordre des presbytères, ou des prêtres, a été créé (Actes 14:22 ; certaines traductions mentionnent « les anciens » puisque « prêtre » signifie « ancien ».) Les prêtres ont reçu presque toutes les grâces propres aux évêques. Ils célébrent le baptême, l’eucharistie, l’onction des malades, etc., en soulageant le lourd fardeau des évêques, mais les prêtres n’ont pas le pouvoir de consacrer d’autres prêtres ou évêques. La triple hiérarchie primitive des évêques, des prêtres et des diacres reste la marque distinctive de toutes les églises chrétiennes historiques. Il y avait aussi des ministères moins importants tels que ceux des lecteurs, des sous-diacres, des acolytes et des diaconesses.

Juif et gentil

À l’âge apostolique, l’Église a dû faire une transition douloureuse. Cela avait bien sûr commencé en Palestine au sein du peuple hébreu, car Dieu avait choisi ce peuple pour être une lumière pour le monde, pour être le premier à recevoir le Messie et à transmettre au monde le message du Christ et de la vie éternelle en Lui. Cependant, une grande partie du peuple choisi d’Israël a décidé de ne pas suivre le Christ, de sorte que le flambeau de la fidélité au Christ a été largement transmis aux peuples gentils, aux anciens païens, ainsi que le prophète Isaïe l’avait prédit 700 ans plus tôt ( Isaïe 2,2 ; 60 : 3, 5). La question qui s’est posée immédiatement a été de savoir si les chrétiens païens devaient d’abord être circoncis et respecter la loi de Moïse — si, en substance, ils devaient d’abord devenir juifs pour ensuite devenir chrétiens. Les apôtres n’avaient pas une position unique à ce sujet. L’apôtre Paul a beaucoup insisté sur le fait que cela n’était pas nécessaire et un concile s’est réuni à Jérusalem, en présence de Douze. St. Jacques, responsable de l’église de Jérusalem, présidait. Éclairés par l’Esprit Saint, les apôtres ont décidé que les nouveaux chrétiens n’avaient pas besoin d’être circoncis ni d’observer toute la loi de Moïse. Une fois ce dilemme résolu, l’Église a continué à se répandre et à s’épanouir parmi les peuples gentils. Jérusalem elle-même fut complètement détruite en 70 apr. J.-C. par les troupes romaines et bientôt les principaux centres chrétiens furent Antioche, Rome et Alexandrie.

Résolution des litiges

Lorsque les apôtres se sont réunis dans un concile qui a supplanté leurs points de vue individuels, ils ont établi un principe qui guiderait l’Église pour les siècles à venir. Aucun apôtre n’était infaillible, pas plus que les évêques ordonnés comme successeurs. Cependant, réunis en concile sous la conduite du Saint-Esprit, les évêques de toute l’Église ont, à sept reprises, proclamé les dogmes et rédigé les canons (règlements) portant la marque du Saint-Esprit et ayant une autorité plus grande que les paroles d’un évêque seul. La controverse Juifs/Gentils n’était que la première de nombreuses controverses, généralement déclenchées par un enseignement erroné, qui menaçait parfois l’unité, qui est l’une des quatre caractéristiques de l’Église. Grâce aux Saints Conciles, qui ont parlé avec l’autorité de l’Esprit Saint pour toute l’Église, de tels différends n’ont jamais réussi à déchirer l’unité de l’Église.

Formation du culte chrétien

L’Église primitive connut un profond développement de son culte au cours des cent premières années. À l’origine, le repas mystique, la fraction du pain, avait été célébré le soir juste après un repas pris en communauté. Durant ces premières années, tout le matériel instructif et inspirant qui entoure maintenant l’acte central de la Sainte Communion dans la Liturgie s’est déroulé séparément de l’Eucharistie dans la synagogue. Au fil du temps, cependant, les Juifs qui n’acceptaient pas le Christ en tant que Messie développèrent une attitude de plus en plus dure envers les Juifs qui suivaient le Christ et finirent par refuser de leur permettre les célébrations dans la synagogue. Ce changement dramatique de circonstances a abouti à la structure de base de la divine liturgie actuelle : prières pénitentielles, louanges à Dieu, lectures des Écritures et sermon (éléments liturgiques sorties tout droit de la synagogue) sont désormais suivis de la fraction du pain et de la Communion avec le Corps et le Sang du Christ. Lorsque l’Eucharistie a cessé d’être célebrée le soir, les chrétiens ont commencé à jeûner avant d’y participer.

Qu’est-ce qui maintient l’Église ensemble ?

Contrairement à d’autres religions, le christianisme orthodoxe ne fait pas appel à une bureaucratie, à une hiérarchie ou à des principes écrits pour centrer l’Église. Le centre de l’orthodoxie est le culte même de Dieu — l’Eucharistie et la célébration de l’Office divin. Parce que c’est ainsi, toute histoire sérieuse de l’Église doit inclure le développement liturgique, mais nous devons éviter le piège consistant à adopter une approche factuelle et objective, comme le font tant d’érudits. L’histoire de notre liturgie n’est pas une succession arbitraire d’additions et de changements, mais l’œuvre en plein développement du Saint-Esprit guidant la Sainte Église, siècle par siècle, dans un culte saint et juste. Nous adorons non pas comme nous pensons que c’est mieux, mais comme Dieu a voulu être adoré.

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