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Vivre la foi orthodoxe dans le monde contemporain – III

20 octobre 2019

Deux fausses approches de la vie spirituelle

Père Seraphim Rose, The Orthodox Word, vol. 18, no. 4 (#105), Juillet-Août 1982, pg. 160-176.

traduction: hesychia.eu

Mais, pourrait-on demander, qu’est-ce que tout cela a à voir avec nous, qui essayons de mener du mieux que nous le pouvons une vie chrétienne orthodoxe sincère ? Cela a beaucoup à voir avec cela. Nous devons réaliser que la vie qui nous entoure, aussi anormale soit-elle, est le lieu où nous commençons notre propre vie chrétienne. Tout ce que nous faisons de notre vie, quel que soit le contenu véritablement chrétien que nous lui donnons, a toujours quelque chose de l’empreinte de la « génération moi », et nous devons être assez humbles pour le voir. C’est par là que nous commençons.
Il y a deux fausses approches de la vie autour de nous que beaucoup adoptent souvent aujourd’hui, en pensant que c’est ce que les chrétiens orthodoxes devraient faire.

Une approche — la plus courante — consiste simplement à suivre le rythme de l’époque : adaptez-vous à la musique rock, aux modes et aux goûts modernes, ainsi qu’au rythme de notre vie moderne et gaie. Souvent, les parents plus démodés auront peu de contacts avec cette vie et vivront plus ou moins à l’écart, mais ils souriront de voir leurs enfants suivre la dernière vogue et penseront que c’est quelque chose d’inoffensif.

 

Icône de notre Sauveur, fin du XIIIe siècle.

Icône de notre Sauveur, fin du XIIIe siècle.

Ce chemin est un désastre total pour la vie chrétienne ; c’est la mort de l’âme. Certains peuvent toujours mener une vie extérieurement respectable sans lutter contre l’esprit des temps, mais intérieurement ils sont morts ou mourants ; et — ce qui est le plus triste de tous —, leurs enfants en paieront le prix par des troubles et maladies psychiques et spirituels divers, qui deviennent de plus en plus courants de nos jours. L’un des membres les plus en vue du culte suicidaire qui s’est achevé de manière si spectaculaire à Jonestown il y a quatre ans, était la jeune fille d’un prêtre orthodoxe grec ; les groupes de rock sataniques comme Kiss — « Kids in Satan’s Service » — sont composés de jeunes orthodoxes d’origine russe ; la plus grande partie des membres du temple de satan à San Francisco, selon une enquête sociologique récente, est composée de garçons orthodoxes. Ce ne sont que quelques cas frappants ; la plupart des jeunes orthodoxes ne s’égarent pas aussi loin : ils se fondent simplement dans le monde antichrétien qui les entoure et cessent d’être des exemples de vie chrétienne pour ceux qui les entourent.
C’est une erreur. Le chrétien doit être différent du monde, surtout du monde étrange et anormal d’aujourd’hui, et cela doit être l’une des choses fondamentales qu’il connaît dans le cadre de son éducation chrétienne. Autrement, il ne sert à rien de nous appeler chrétiens, encore moins de chrétiens orthodoxes.

L’approche erronée à l’extrême opposé est une approche que l’on pourrait appeler fausse spiritualité. Au fur et à mesure que les traductions des livres orthodoxes sur la vie spirituelle deviennent plus accessibles et que le vocabulaire orthodoxe de la lutte spirituelle est de plus en plus diffusé, on trouve de plus en plus de gens parlant d’hésychasme, de la prière de Jésus, de la vie ascétique, d’états de prière éleveés, et des Saints-Pères les plus elevées comme saint Siméon le nouveau théologien, saint Grégoire Palamas et saint Grégoire le Sinaïte. C’est très bien d’avoir conscience de ce côté véritablement élevée de la vie spirituelle orthodoxe et de révérer les grands saints qui l’ont vécue ; mais à moins que nous ayons une conscience très réaliste et très humble de la distance qui nous sépare aujourd’hui de la vie hésychaste et du fait que nous sommes très peu préparés à l’approcher, notre intérêt à cet égard ne sera qu’une expression de plus de notre univers artificiel centré sur nous-mêmes. « La génération moi adopte l’hésychasme ! » – c’est ce que certains essaient de faire aujourd’hui ; mais en réalité, ils ajoutent seulement un nouveau jeu appelé « hesychasme » aux attractions de Disneyland.

Il existe maintenant des livres sur ce sujet qui sont très populaires. En fait, les catholiques romains sont très intéressés par ce genre de choses, sous influence orthodoxe, et, en retour, ils influencent eux-mêmes les croyants orthodoxes. Par exemple, il y a un prêtre jésuite, le p. George Maloney, qui écrit toutes sortes de livres sur ce sujet et traduit St Macaire le Grand et St Siméon, le Nouveau Théologien, et essaie de faire en sorte que les gens deviennent des hésychastes dans leurs vies quotidiennes. Ils ont toutes sortes de retraites, généralement « charismatiques » ; les gens sont supposés être inspirés par le Saint-Esprit et entreprennent toutes sortes de disciplines que nous avons reçues des Saints-Pères et qui dépassent de loin le niveau auquel nous sommes aujourd’hui. C’est une chose très peu sérieuse. Il y a aussi une dame, Catherine de Hueck Doherty (en fait, elle est née en Russie et est devenue catholique romaine), qui écrit des livres sur Poustinia, la vie dans le désert et Molchanie, la vie silencieuse, et toutes ces choses qu’elle essaie de mettre dans la vie comme vous auriez une certaine mode pour un nouveau bonbon. Ceci, bien sûr, est très grave et est un signe très tragique de notre époque. Ce genre de choses exaltées est utilisé par des gens qui n’ont aucune idée de ce dont il s’agit. Pour certaines personnes, ce n’est qu’une habitude ou un passe-temps ; pour d’autres, qui les prennent au sérieux, cela peut être une grande tragédie. Elles pensent mener une vie exaltée, mais en vérité elles n’ont pas réellement surmonté leurs propres problèmes intérieurs.

Permettez-moi de réaffirmer que ces deux extrêmes doivent être évités — la mondanité et la super-spiritualité — mais cela ne signifie pas que nous ne devrions pas avoir une conscience réaliste des demandes légitimes que le monde nous impose, ou que nous devrions cesser de respecter et de suivre les instructions données par les grands pères hésychastes et d’utiliser nous-mêmes la prière de Jésus, selon nos circonstances et notre capacité. Il faut juste que ce soit à notre niveau, terre-à-terre.

Le fait est — et c’est un point absolument nécessaire à notre survie en tant que chrétiens orthodoxes aujourd’hui — que nous devons comprendre notre situation en tant que chrétiens orthodoxes aujourd’hui ; nous devons réaliser profondément à quelle époque nous vivons, combien peu nous connaissons et ressentons notre orthodoxie, à quelle distance nous nous trouvons pas seulement par rapport aux saints des temps anciens, mais même par rapport aux chrétiens orthodoxes ordinaires d’il y a cent ans ou même de la génération qui nous précède, et combien nous devons nous humilier juste pour lutter en tant que chrétiens orthodoxes aujourd’hui.

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